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?严打科技巨擘 美首启反垄断审查

2019-07-25 03:24:31大公报
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图:美国司法部长巴尔 美联社

【大公报讯】综合《华尔街日报》、《纽约时报》、美联社报道:美国司法部23日宣布启动针对美国主要搜索引擎、社交媒体和销售平台的反垄断审查,以判定他们是否违反公平竞争与阻碍创新。司法部没有点名具体企业,但显然是冲着谷歌、Facebook、亚马逊和苹果等科技巨擘而来。

美国司法部23日首次宣布对科企发起反垄断审查,该部门正在检视“大型科企是如何成长及拓展业务、如何利用其庞大的用户网络所带来的力量,以及是否做出减少竞争、阻碍创新或其他伤害消费者的行为”。助理司法部长德尔拉希姆表示,网络服务市场缺乏详细的竞争约束和监管体系,各大科企可能有对消费者不负责任的行为,如果发现违法行为,司法部将采取整顿措施。

虽然司法部的审查不一定转变为全方位的调查,但还是让四家巨型科企倍感压力,股价纷纷应声下跌。苹果股价微跌0.4%,谷歌母公司Alphabet下跌0.96%,亚马逊股价下降1.13%,Fb则下降1.65%。司法部一旦启动全面调查,可能会持续数年甚至数十年,这些公司一旦被裁定有不正当竞争行为,可能面临数十亿美元的罚单,甚至是被强制拆分。

姆努钦:亚马逊毁零售业

外界一直以来担心这四大科企违反了反垄断法,包括谷歌在搜索结果中调低竞争对手的权重、Fb与谷歌承包全球一半网络广告,以及亚马逊是否优先推广自家产品而不是普通卖家。

分析指,科企如今在很多人眼中都是“坏人”,所以不少政客为了竞选,都会对科企的态度强硬,国会共和、民主两党多名议员都呼吁对科技巨头加强监管力度。民主党热门总统候选人沃伦一直疾呼分拆科企,有共和党议员也对社交平台屏蔽极右翼声音感到不满。美国总统特朗普也对科企颇有怨言,还公开建议要起诉谷歌和Fb。

对此,联邦贸易委员会在2月成立了工作小组监督科技行业的竞争,众议院一个反垄断小组17日也传唤四大公司高层作证,司法部则终于在23日正式出手。美国财长姆努钦24日称赞司法部的做法,他表示“若你观察亚马逊,虽然它有一定好处,但已摧毁整个零售业,所以毫无疑问地,他们限制了竞争。”

《华尔街日报》上月报道指出,司法部与联邦贸易委员会已确定了分工对四大科企进行调查,司法部负责调查谷歌和苹果,联邦贸易委员会负责其他两家公司。不过司法部23日的声明,似乎意味着会独揽大权。

法律过时亟需修改

许多拆分科企的支持者都对司法部的举动表示欢迎,但也有许多批评人士并不看好。有学者称,美国反垄断法在过去20年没有变化,现有法例要求证明公司的垄断导致了消费者所承担的价格上升,而Fb、谷歌等科企大多提供免费服务,这也是它们此前逃过审查的原因。如果不先在国会修改过时的法律,反垄断审查难出成果。

宾夕法尼亚大学法学教授霍芬坎普(Herbert Hovenkamp)还指出,司法部需要改变传统调查思路,此前调查反垄断的机构通常只关注两个大型企业的合并,但如今的大型科企常常通过购买几百个初创企业来防止出现潜在对手,例如苹果就至少收购了92个竞争公司。

此前在联邦通信委员会就职的律师莱文(Blair Levin)则表示,许多科企面临泄漏用户私隐、保护儿童不力以及被政治干预的问题,反垄断法并不能解决这些困扰。

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